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Storace americano

Lo storace americano: l’albero dell’ambra.

storace americano

Ordine: Saxifragales

Famiglia: Altingiaceae

Genere: Liquidambar

Specie: L. styraciflua

MORFOLOGIA

Portamento e dimensioni:

albero deciduo alto fino a 40 m, con fusto eretto e slanciato, molto ramificato. Ha chioma densa e arrotondata.

Corteccia:

grigiastra e liscia da giovane, diventa con l’età di colore bruno con sfumature rossastre.

Foglie:

semplici, alterne e palmate con 5-7 lobi. Hanno apice acuminato e margine seghettato.

Fiori:

fiori maschili di colore giallognolo raggruppati all’apice dei rami. Fiori femminili di colore verde, solitari e pendenti.

Frutti e semi:

composti da numerose piccole capsule, riunite a formare un’infruttescenza rotonda e legnosa. Ogni capsula, portata sino alla fine dell’inverno, contiene 1-2 semi alati ed è dotata di escrescenze non pungenti.

DISTRIBUZIONE E HABITAT

Pianta originaria del Nord America, introdotta in Europa nel 1681. Lo storace americano preferisce i terreni sciolti, ben drenati, a pH neutro o leggermente acido. Tollera bene il freddo.

UTILIZZO

Dall’incisione della corteccia si estrae una resina dall’aroma d’incenso, l’ambra liquida, da cui prende nome il genere; viene impiegata in profumeria e come aromatizzante della gomma da masticare e del tabacco. Il legname, di qualità mediocre, è usato per impiallacciature e per piccoli contenitori; dai cinesi è impiegato per costruire le cassette destinate alla conservazione del thè. Viene usata anche a scopi ornamentali grazie ai colori molto appariscenti della chioma autunnale.

CURIOSITÀ

Già gli Aztechi usavano la resina prodotta per scopi medicinali contro numerose malattie, tra cui malattie da raffreddamento e mal di denti.

storace americano

Portamento

Corteccia

Foglie

storace americano

Frutti

storace americano

Frutti acerbi

storace americano

Fiore femminile

storace americano

Fiore maschile

Servizi ecosistemici
Valore
Valore economico €
889,52
Sequestro Carbonio Kg/Anno
2,10
Deflusso Idrico evitato m3/Anno
0,20
Rimozione Inquinanti Gr/Anno
128,00
Benefici economici €/Anno
10,89