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Albero del caffè del Kentucky

albero del caffè del kentucky

Ordine: Fabales

Famiglia: Fabaceae

Genere: Gymnocladus

Specie: Gymnocladus dioicus

MORFOLOGIA

Portamento e dimensioni:

albero deciduo che può raggiungere i 25 m di altezza massimo. Ha crescita rapida e chioma poco folta.

Corteccia:

di colore marrone chiaro o grigio scuro, profondamente fessurata in squame prominenti.

Foglie:

alterne e composte da 10-14 unità più piccole. A inizio foliazione escono dal bocciolo di un rosa brillante, per poi diventare di colore verde lucente. Vengono perse precocemente.

Fiori:

raggruppati in infiorescenze a corimbo e di colore bianco verdastro. I fiori maschili e i fiori femminili vengono portati su piante diverse. La fioritura avviene in giugno.

Frutti e semi:

baccelli leggermente ricurvi, di colore marrone rossastro scuro. Ogni frutto contiene da sei a nove semi circondati da uno spesso strato di polpa scura e dolce.

DISTRIBUZIONE E HABITAT

Pianta originaria del Nord America, tipica delle valli fluviali e delle pianure alluvionali. In Italia è presente soprattutto nelle regioni del nord, raggiugendo anche i 1800 metri di altitudine.

Si può trovare sia in piccoli gruppi puri che in boschi misti in associazione con altre specie. L’albero del caffè del Kentucky predilige i suoli calcarei e resiste alla siccità. Tollera inoltre le avversità tipiche dell’ambiente urbano.

UTILIZZO

L’albero del caffè del Kentucky viene impiegato a scopo ornamentale soprattutto negli ambienti urbani, in quanto tollera i terreni poveri. Il legno viene invece utilizzato in ebanisteria e falegnameria.

I frutti venivano mangiati, previa tostatura, dai nativi americani o macinati per produrre una bevanda simile al caffè; da qui ne deriva il nome comune. I baccelli non tostati o tostati solo parzialmente sono però tossici: ricchi di citisina, se ingeriti crudi possono provocare una grave forma d’intossicazione.

CURIOSITÀ

Il nome del genere deriva dal greco antico e significa “ramo nudo”, in quanto i rami principali non presentano grande ramificazione, formando una chioma non troppo folta.

Il nome specifico, dioicus, si riferisce alla caratteristica di portare fiori maschili e femminili su piante diverse. 

Servizi ecosistemici
Valore
Valore economico €
2390,46
Sequestro Carbonio Kg/Anno
14,80
Deflusso Idrico evitato m3/Anno
0,80
Rimozione Inquinanti Gr/Anno
484,60
Benefici economici €/Anno
42,32