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Albero dei sigari

La catalpa, l’albero dei sigari.

Ordine: Scrophulariales

Famiglia: Bignoniaceae

Genere: Catalpa

Specie: Catalpa bignonioides

MORFOLOGIA

Portamento e dimensioni:

albero deciduo che raggiunge i 10 metri di altezza, molto longevo. Ha una chioma larga e rotonda.

Corteccia:

rugosa e di colore verde-marrone.

Foglie:

molto grandi, raggiungono anche i 25 centimetri l’una. Rugose e cuoriformi.

Fiori:

fiori bianchi con striature rosse a forma di campana, raggruppati in pannocchie. Compaiono tra aprile e luglio.

Frutti e semi:

baccelli all’interno dei quali si trovano i semi, che permangono sulla pianta per quasi tutto l’arco dell’anno fino alla fine dell’inverno. Sono molto lunghi, raggiungendo anche i 40 centimetri di lunghezza; da qui deriva il nome di albero dei sigari.

DISTRIBUZIONE E HABITAT

Pianta originaria dell’America settentrionale, in particolare delle regioni meridionali e orientali, importata in Europa nel diciottesimo secolo. L’albero dei sigari cresce in terreni di qualsiasi natura, resiste all’inquinamento, ma non sopporta le basse temperature.

In Italia è presente soprattutto come pianta coltivata, sotto i 200 metri di altitudine.

UTILIZZO

Il legno non è pregiato e si usa per fabbricare prodotti che stanno all’aperto: mostra infatti una certa resistenza all’acqua. La catalpa viene usata come pianta ornamentale in parchi e giardini, per la bella fioritura e per i frutti vistosi.

CURIOSITÀ

Il nome del genere, Catalpa, sembra si riferisca ad una tribù pellerossa, i Catawba, nel cui territorio fu osservata per la prima volta la specie. 

L’albero dei sigari è l’unica fonte di cibo per lo stadio giovanile della farfalla sfinge della catalpa (Ceratomia catalpae). Essendo i bruchi eccellenti esche vive per la pesca sportiva, alcuni pescatori, soprattutto negli Stati Uniti meridionali, creano dei grandi appezzamenti di catalpa per allevare questa farfalla.

Portamento

Corteccia

Foglie

Foglie e frutti a baccello

Fiori

L'albero dei sigari di Parco Testori

Servizi ecosistemici
Valore
Valore economico €
1032,32
Sequestro Carbonio Kg/Anno
9,50
Deflusso Idrico evitato m3/Anno
0,30
Rimozione Inquinanti Gr/Anno
181,20
Benefici economici €/Anno
16,45

Fonte: geoportale.comune.milano.it/sit/patrimonio-del-verde

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